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Conoce a los Heidsiecks: una nueva fuerza en el vino

in Charles Heidsieck by
Jancis Robinson

‘Descours y su equipo han puesto a ‘Charles Heidsieck’ nuevamente en la corriente principal del champán ‘

Conoce a los Heidsiecks: Una nueva fuerza en el vino es un artículo escrito por Jancis Robinson para el Financial Times

JANCIS ROBINSON

Conoce a los Heidsiecks :

Una nueva fuerza en el vino siempre es interesante, más aún si las cosas se hacen en silencio pero con una atención obvia a la calidad, la autenticidad y al largo plazo.

Así que llevaba tiempo queriendo conocer a Christopher Descours …

El francés de 45 años que dirige el grupo privado EPI, un participante relativamente reciente en el mundo del vino. No está en el circuito regular del vino y parece flotar entre París y Nueva York, por lo que no fue fácil quedar con él.

Finalmente logré encontrarme con él. En su soleada oficina ubicada en la parte superior de un hotel histórico con vistas a la Torre Eiffel, y al lado del lujoso nuevo Shangri-La.

Oficinas Grupo EPI en París
Oficinas EPI Group en París

La oficina central de EPI fue elegida, dice Descours, “para mostrar el tipo de empresa que somos”.

EPI Group

Gracias a una serie de adquisiciones en los últimos ocho años, EPI posee actualmente :

Charles Heidsieck Champagne, Piper-Heidsieck Champagne, Rare Champagne, Château La Verrerie en Lubéron, una participación del 49 por ciento del respetado negociante de Rhône Tardieu-Laurent, el más histórico importante productor de Brunello di Montalcino Biondi Santi y, más recientemente, una participación minoritaria en el importador británico de vinos Liberty Wines.

Descours sigue en la búsqueda activa de nuevas adquisiciones.

Intentó, por ejemplo, comprar el Château Calon Ségur de Burdeos que creció en 2012. “Usamos el canal equivocado”, así explica cómo perdió ante un grupo de seguros.

Se lo debe todo a su abuelo Jean-Louis Descours, quien creó un grupo de tiendas de mercado medio a bajo en Francia, como Kookaï, y agregó la compañía de zapatos de lujo JM Weston en 1974.

La cadena minorista finalmente se vendió, pero Descours, decidió que la compañía se concentraría en la artesanía.

En 2007, EPI agregó la marca Bonpoint, imprescindible para los niños pequeños de los oligarcas, y sus trajes de alta costura que están hechos a mano en un taller parisino a 200 metros de la sede del EPI.

El Descours más joven se unió al grupo en 1999 después de trabajar en finanzas. En 2005 ocupó el cargo de su abuelo.

“Mi papel era decidir qué hacer con el dinero recaudado al vender el grupo de tiendas”, dice C. Descours.

EPI incursiona, también, en el sector inmobiliario – “aunque ahora somos más vendedores que compradores” – pero se ha movido definitivamente hacia la uva, con la modesta bodega Chateau La Verrerie en Provenza, adquirida inicialmente en 1981, siendo “la semilla en lugar de la flor “.

Sus abuelos habían comprado una granja de frutas en el clima seco de esa región con la idea de retirarse en ella. Tenía algunas enredaderas y los productos se enviaban a la cooperativa local, pero Jean-Louis lo transformó en una bodega en toda regla. Descours vio la construcción de la bodega y “siempre se sintió vinculado al vino”.

Él dice que lo que vincula los intereses del grupo, desde zapatos artesanales hasta ropa, es la artesanía, pero fue la adquisición de Charles Heidsieck y Piper-Heidsieck en 2011 lo que cambió la forma de las bodegas de la compañía.

Hoy el champán y el vino constituyen la división más grande de EPI.

Descours admite que cuando lo compró, “comercialmente Charles estaba casi muerto, vendiendo solo alrededor de 100,000 botellas al año, ¡nada!”

Las casas de champán, que comparten amplias instalaciones fuera de Reims, habían sido parte del grupo Rémy Martin, que en ese entonces estaba mucho más centrado en el champán Krug y su cartera de licores.

“La compañía ya no era una maison de champagne sino un sitio de producción. Queremos devolver a las marcas su imagen, nutrirlas y reconstruir una conexión directa con el consumidor “.

C. Descours

Me quito el sombrero ante Descours y su equipo porque, en un tiempo notablemente corto, han puesto a “Charles” de vuelta en la corriente principal de la primera línea de las casas de champán. Donde merece estar.

‘Descours y su equipo han puesto a ‘Charles Heidsieck’ nuevamente en la corriente principal del champán ‘

Mientras aumentan las ventas por diez. Gracias a una sucesión de enólogos de alta calidad, el vino siempre ha sido bueno, pero ahora es mucho mas y ampliamente reconocido como tal.

Sobre Charles Heidsieck y Pipper Heidsieck

“Fue la adquisición de Charles Heidsieck y Piper-Heidsieck lo que inclinó las bodegas de la compañía”

Ahora está empaquetado en una botella distintiva modelada en la forma tradicional, asociada con las espectaculares cuevas de yeso debajo de un gran jardín bien cuidado en el centro de Reims que también pertenece a Charles Heidsieck.

Los precios han subido notablemente, como dice Descours, “ahora tenemos el precio correcto”.

El año pasado se le asignó efectivo extra a Charles, expresamente porque 2018 fue reconocido como una cosecha particularmente prometedora, aunque pasarán muchos años antes de que veamos el directo resultados.

El Brut Millésime 2008 se está comercializando actualmente.

Piper fue un gran desafío, sobre todo porque se había vendido como champaña en algunos mercados.

Hoy, aunque EE. UU. es el objetivo principal de ambas marcas (aparentemente el champán escapó del reciente arancel del 25 por ciento sobre las importaciones de vino francés en EE. UU., porque, según se rumorea, es una intervención personal de Bernard Arnault de LVMH).

Piper es particularmente fuerte en Australia. Se está construyendo en China y ha sido durante mucho tiempo una marca de exportación. El hecho de que más del 60 por ciento de Piper se venda fuera de Europa fue parte de la atracción inicial para Descours, y el veterano enólogo Régis Camus le aseguró que el potencial para Piper estaba allí.

La calidad de Piper-Heidsieck me parece que ha mejorado enormemente en los últimos tiempos, y su prestigio cuvée Rare ha sido astuto, como una marca y casa separadas, con Camus supervisándolo.

Descours afirma que la “base de Piper era fuerte”. Era sobre todo una cuestión de imagen. Muchos críticos no lo habían probado en mucho tiempo, por lo que nuestra estrategia fue “líquido a los labios”.

Cambiamos algunas cosas con el suministro y agregamos un poco más de vino de reserva ”. Piper Essentiel, un Brut con mayor edad y dosis más bajas, se agregó a la gama en 2017.

También en 2017, EPI compró el emblemático productor de vino toscano Biondi Santi

Biondi Santi estaba en el foco de muchos chismes en Montalcino debido a las tensiones familiares y la longevidad de sus vinos, lo que significa que las existencias de vinos antiguos están ampliamente dispersas en todo el mundo.

Descours me dijo que EPI estaba ansioso por volver a comprar cosechas antiguas.

Describió la adquisición como “una oportunidad única en la vida”. Si hay otra oportunidad como esta en los próximos 10 años, tendremos mucha suerte “.

Está claro que a EPI no le importa dónde compra. Se mencionaron California, España, Australia y Nueva Zelanda.

Christophe Descours
Christopher Descours – EPI Group

Descours definitivamente está pensando a largo plazo. “¿Cómo aceleramos nuestro negocio del vino en una viticultura sostenible?”,

Reflexionó retóricamente durante mi visita: “Nuestros propios viñedos se gestionan de manera sostenible, pero en Champagne representan solo el 10 por ciento de nuestras necesidades, y están muy cerca de viñas menos cuidadas”.

Un proyecto, con un ojo puesto en el inminente problema mundial de escasez de mano de obra agrícola, es para desarrollar robots para el trabajo de la viña, a través de máquinas que esperan vender a otros.

Como digo, un enfoque a largo plazo, algo inusual en los tiempos que corren.

Jancis Robinson

COTEAUX CHAMPENOIS BLANCS

in Charles Heidsieck by
Colección Coteaux Champenois

Cuatro crus de Chardonnay, especialmente seleccionados por Cyril Brun, Cellar Master de Charles Heidsieck.

Charles Heidsieck anunció recientemente el lanzamiento de una gama ultra limitada de 250 cajas de Coteaux Champenois Blancs.

La colección incluye cuatro Crus 100 % chardonnay. Cuatro botellas diferentes de vino tranquilo que se mezclan para elaborar el champán Charles Heidsieck Blanc de Blancs NV.

Cuatro crus de Chardonnay, especialmente seleccionados por Cyril Brun, Cellar Master de Charles Heidsieck que muestran parte de su trabajo de como creador.

Los cuatro crus de la Coteaux champenois : Villers-Marmery, Oger, Vertus y Montgueux

Coteaux Champenois blancs :

VILLERS MARMERY 2017 Primer Cru

Inconfundible, vivaz y refrescante.

Villers-Marmery es una pequeña parcela donde la Chardonnay es como una gota de agua en un océano de Pinot Noir. Estos vinos son muy vivos y tienen una acidez bien desarrollada, muy refrescante y con un largo potencial de envejecimiento.

TFB Score: 17.5+/20 | Jancis Robinson MW Score: 16.5/20

VERTUS 2017 Premier Cru

Mineral, cremoso y generoso.

Vertus es un pueblo con una de las áreas más grandes de viñedos que generan vinos con gran mineralidad, notas cítricas y un carácter picaresco.

TFB Score: 17.5/20 | Jancis Robinson MW Score: 16/20

OGER 2017 Grand Cru

Suave, bien estructurado y equilibrado.

Oger es el vino más atípico de la Côte des Blancs. Los vinos tienen mucho cuerpo y son “carnosos” con una vivacidad agradable.

 TFB Score: 17/20 | Jancis Robinson MW Score: 16/20

MONTGUEUX 2017 Autre Cru

Maduro, exuberante y generoso

Montgueux, sin duda el más desarrollado de los cuatro crus, produce uvas muy maduras con un perfil de fruta tropical o fruta amarilla madura. La redondez de su estructura recuerda los Chardonnays de Borgoña.

TFB Score: 17.5/20 | Jancis Robinson MW Score: 16.5/20


Se comercializa en Francia e Inglaterra. 

250 cajas de 4 botellas de 0,75cL 

Precio aprox. 250,00€ / caja

Introducing Coteaux Champenois: Champagne’s still wines
Steven Spurrier -artículo escrito para DECANTER sobre la importancia de esta colección

Charles Heidsieck una historia de supervivencia

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Champagne Charlie

© Christie’s | Vuelve Champagne Charlie, en más de un sentido. Charles Heidsieck una historia de supervivencia.

Hace una década, la venerable casa de Champagne se tambaleaba, pero ahora está en el camino de regreso.

By James Lawrence | Posted Saturday, 12-Oct-2019

Afortunadamente, hay planes en marcha para resucitar a la prestigiosa cuvée Champagne Charlie, como se informó anteriormente.
Champagne CHARLIE 1985 – Charles Heidsieck

© Christie’s | Champagne Charlie is on the comeback trail – in more ways than one.

A decade ago the venerable Champagne house was floundering, but now it is on the comeback trail.

https://www.wine-searcher.com/m/2019/10/heidsieck-champagnes-story-of-survival


“Es una práctica habitual en los eventos organizados por ‘Grandes Casas de Champagne’  esperar lo esperado.

Las casas más grandes, particularmente las que pertenecen a conglomerados, dan lecciones a los profesores de Harvard sobre cómo perfeccionar el arte de la tontería en sus mensajes. 

Glorifique la historia de la marca, describa cómo el chef de Cave superó una cosecha plagada de guerra termonuclear y pestilencia para producir una cosecha superlativa, y arroje un poco sobre el terroir. Trabajo hecho.

Antes de entrar en la sala del Ritz de Londres, William Kent se esperaba encontrar con el típico discurso fanfarrón esta vez explicado por Stephen Leroux de Charles Heidsieck, pero no fue así…

Se estaba organizando un almuerzo para celebrar el lanzamiento de la excelente cosecha 2008 de la casa. ¿Quién podría resistirse? Sin embargo, Leroux me puso en antecedentes durante nuestras conversaciones al describir la sombría situación ocho años antes: “Cuando el fundador de EPI Christopher Descours me ofreció un trabajo en Charles Heidsieck en 2012, quedé encantado”, dice Leroux. “Pero luego examiné los balances y cifras y pensé: oh merde”.

Leroux cuenta una triste historia de abandono y decadencia, que probablemente es conocida para la mayoría de los críticos de vino, pero desconocida para el gran público. Charles Heidsieck es una historia de supervivencia.

A Charles Heidsieck le fue bien hasta que Rémy Martin (ahora Rémy Cointreau) compró la marca en 1985. Ya sea debido a una mala gestión o una indiferencia arrogante, depende de cómo se mire, pero el resultado final fue el mismo: las ventas cayeron en picado, alrededor de 4 millones de botellas al año a 250,000 para 2011, cuando Charles Heidsieck fue adquirida por EPI.

“Las cosas estaban mal cuando acepté el puesto”, admite Leroux. “Remy Cointreau nunca entendió la marca ni le prestó la atención que merecía.

La casa que heredé carecía de fuertes redes de distribución y de falta de reconocimiento y respeto entre los consumidores más jóvenes. Mi tarea era monumental”.

¿Le pregunto si él cree que Charles Heidsieck ha doblado una esquina?

“No estoy seguro de que hayamos doblado completamente una esquina, pero nos estamos moviendo en la dirección correcta”, responde. “La dura realidad es que el reconocimiento del consumidor no está ni cerca de los niveles de, digamos, Bollinger o Veuve Clicquot. Tenemos un duro trabajo por delante”.

Sin embargo, su determinación ha obtenido resultados. El uso del Folio Wine Partners de Michael Mondavi para ampliar la distribución en los EE. UU. Fue el primer gran golpe: los sumilleres y compradores también están de vuelta en el Reino Unido. Escandinavia y Holanda están bien, afirma. Mientras una empresa rival no lo atrape, la casa está en manos capaces. 

Leroux empezó en el Vranken Champagne Group en 1997, estuvo nueve años en Bollinger como gerente regional de ventas de exportación para Europa y Asia, seguido por un puesto de director de marketing y, finalmente, director de ventas y marketing global. También incursionó en Louis Roederer.

Pero aunque las ventas han aumentado dramáticamente bajo su administración, Charles Heidsieck sigue siendo el favorito para los profesionales, en lugar de los consumidores. 

La experimentada compradora de vinos Christine Parkinson, ex integrante del Hakkasan Restaurant Group, observó una vez: “Creo que la triste verdad es que con Champagne, la imagen de marca tiene mucho más poder para influir en los consumidores que la calidad. Charles Heidsieck simplemente no es tan conocido como Krug o Bollinger y, sí, la parte del nombre de Heidsieck puede confundir a la gente.

Es poco probable que vuelva a los días de gloria de principios de la década de 1980, a pesar de los esfuerzos de Leroux. Se ha fijado el objetivo de duplicar su volumen de ventas actual en 10 años. Toda la gama ofrece una excelente relación calidad-precio y una excelente calidad, pero la verdad es que ninguna cantidad de proselitismo o relaciones públicas inteligentes va a impulsar al Blancs de Millenaires a las filas de Krug o Dom Perignon a los ojos de los consumidores. El nombre no es fácil de pronunciar, la distribución sigue siendo relativamente pequeña y “nadie” ha oído hablar de él. 

Afortunadamente, hay planes en marcha para resucitar a la prestigiosa cuvée Champagne Charlie, como se informó anteriormente. 

Leroux ha declarado que Champagne Charlie está descansando en sus bodegas, y será lanzado en los próximos tres o cuatro años. Esto debería ser una gran bendición para la casa, ya que muchos adoraban la cuvée Charlie de lujo; lo que es más importante, la conexión con Charles Heidsieck es obvia, lo que no es el caso con el excelente Blanc de Blancs.

Heidsieck también está abriendo nuevos caminos en otras áreas. Según Leroux, la casa está lista para lanzar un vino 100% Chardonnay, Coteaux Champenois por primera vez en 50 años. La producción de vinos tranquilos en Champagne es un tema de conversación constante; el año pasado, el presidente de Louis Roederer, Frédéric Rouzaud, y el director de bodega Jean-Baptiste Lécaillon causaron revuelo, admitiendo que la casa homónima estaba considerando la posibilidad de hacer vinos tranquilos.

“Estamos lanzando el Coteaux Champenois para demostrar la increíble calidad de nuestra Chardonnay”, dice Leroux. “Los crecientes niveles de madurez en Champagne nos han permitido elaborar vinos tranquilos de alta calidad, lo que habría sido impensable hace 20 años.

La potencia alcohólica del 2018 fue increíble, algunos de los más altos que he visto en mi carrera. Estaba más cerca de la ‘Côte d’Or’ en algunas áreas de lo que cabría esperar de la Montagne de Reims. “Sin embargo, los volúmenes que se lanzarán serán pequeñas cantidades, curiosidades para sumilleres / coleccionistas.

Creo que comprende que el futuro de Charles Heidsieck en última instancia es una marca de lujo de nicho. Está comprometido, por supuesto, a promover su reputación en todo el mundo, pero es un mercado abarrotado y muchas otras marcas tienen una ventaja clara. Pero me gusta mucho Stephen, lo que no se puede decir de todos los ‘Champenoise’.

Directo, atractivo y sin tonterías, Stephen Leroux preside una casa que merece tanto éxito, como cualquier otro, sino más ! “


Charles Heidsieck una historia de supervivencia

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