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Conoce a los Heidsiecks: una nueva fuerza en el vino

in Charles Heidsieck by
Jancis Robinson

‘Descours y su equipo han puesto a ‘Charles Heidsieck’ nuevamente en la corriente principal del champán ‘

Conoce a los Heidsiecks: Una nueva fuerza en el vino es un artículo escrito por Jancis Robinson para el Financial Times

JANCIS ROBINSON

Conoce a los Heidsiecks :

Una nueva fuerza en el vino siempre es interesante, más aún si las cosas se hacen en silencio pero con una atención obvia a la calidad, la autenticidad y al largo plazo.

Así que llevaba tiempo queriendo conocer a Christopher Descours …

El francés de 45 años que dirige el grupo privado EPI, un participante relativamente reciente en el mundo del vino. No está en el circuito regular del vino y parece flotar entre París y Nueva York, por lo que no fue fácil quedar con él.

Finalmente logré encontrarme con él. En su soleada oficina ubicada en la parte superior de un hotel histórico con vistas a la Torre Eiffel, y al lado del lujoso nuevo Shangri-La.

Oficinas Grupo EPI en París
Oficinas EPI Group en París

La oficina central de EPI fue elegida, dice Descours, “para mostrar el tipo de empresa que somos”.

EPI Group

Gracias a una serie de adquisiciones en los últimos ocho años, EPI posee actualmente :

Charles Heidsieck Champagne, Piper-Heidsieck Champagne, Rare Champagne, Château La Verrerie en Lubéron, una participación del 49 por ciento del respetado negociante de Rhône Tardieu-Laurent, el más histórico importante productor de Brunello di Montalcino Biondi Santi y, más recientemente, una participación minoritaria en el importador británico de vinos Liberty Wines.

Descours sigue en la búsqueda activa de nuevas adquisiciones.

Intentó, por ejemplo, comprar el Château Calon Ségur de Burdeos que creció en 2012. “Usamos el canal equivocado”, así explica cómo perdió ante un grupo de seguros.

Se lo debe todo a su abuelo Jean-Louis Descours, quien creó un grupo de tiendas de mercado medio a bajo en Francia, como Kookaï, y agregó la compañía de zapatos de lujo JM Weston en 1974.

La cadena minorista finalmente se vendió, pero Descours, decidió que la compañía se concentraría en la artesanía.

En 2007, EPI agregó la marca Bonpoint, imprescindible para los niños pequeños de los oligarcas, y sus trajes de alta costura que están hechos a mano en un taller parisino a 200 metros de la sede del EPI.

El Descours más joven se unió al grupo en 1999 después de trabajar en finanzas. En 2005 ocupó el cargo de su abuelo.

“Mi papel era decidir qué hacer con el dinero recaudado al vender el grupo de tiendas”, dice C. Descours.

EPI incursiona, también, en el sector inmobiliario – “aunque ahora somos más vendedores que compradores” – pero se ha movido definitivamente hacia la uva, con la modesta bodega Chateau La Verrerie en Provenza, adquirida inicialmente en 1981, siendo “la semilla en lugar de la flor “.

Sus abuelos habían comprado una granja de frutas en el clima seco de esa región con la idea de retirarse en ella. Tenía algunas enredaderas y los productos se enviaban a la cooperativa local, pero Jean-Louis lo transformó en una bodega en toda regla. Descours vio la construcción de la bodega y “siempre se sintió vinculado al vino”.

Él dice que lo que vincula los intereses del grupo, desde zapatos artesanales hasta ropa, es la artesanía, pero fue la adquisición de Charles Heidsieck y Piper-Heidsieck en 2011 lo que cambió la forma de las bodegas de la compañía.

Hoy el champán y el vino constituyen la división más grande de EPI.

Descours admite que cuando lo compró, “comercialmente Charles estaba casi muerto, vendiendo solo alrededor de 100,000 botellas al año, ¡nada!”

Las casas de champán, que comparten amplias instalaciones fuera de Reims, habían sido parte del grupo Rémy Martin, que en ese entonces estaba mucho más centrado en el champán Krug y su cartera de licores.

“La compañía ya no era una maison de champagne sino un sitio de producción. Queremos devolver a las marcas su imagen, nutrirlas y reconstruir una conexión directa con el consumidor “.

C. Descours

Me quito el sombrero ante Descours y su equipo porque, en un tiempo notablemente corto, han puesto a “Charles” de vuelta en la corriente principal de la primera línea de las casas de champán. Donde merece estar.

‘Descours y su equipo han puesto a ‘Charles Heidsieck’ nuevamente en la corriente principal del champán ‘

Mientras aumentan las ventas por diez. Gracias a una sucesión de enólogos de alta calidad, el vino siempre ha sido bueno, pero ahora es mucho mas y ampliamente reconocido como tal.

Sobre Charles Heidsieck y Pipper Heidsieck

“Fue la adquisición de Charles Heidsieck y Piper-Heidsieck lo que inclinó las bodegas de la compañía”

Ahora está empaquetado en una botella distintiva modelada en la forma tradicional, asociada con las espectaculares cuevas de yeso debajo de un gran jardín bien cuidado en el centro de Reims que también pertenece a Charles Heidsieck.

Los precios han subido notablemente, como dice Descours, “ahora tenemos el precio correcto”.

El año pasado se le asignó efectivo extra a Charles, expresamente porque 2018 fue reconocido como una cosecha particularmente prometedora, aunque pasarán muchos años antes de que veamos el directo resultados.

El Brut Millésime 2008 se está comercializando actualmente.

Piper fue un gran desafío, sobre todo porque se había vendido como champaña en algunos mercados.

Hoy, aunque EE. UU. es el objetivo principal de ambas marcas (aparentemente el champán escapó del reciente arancel del 25 por ciento sobre las importaciones de vino francés en EE. UU., porque, según se rumorea, es una intervención personal de Bernard Arnault de LVMH).

Piper es particularmente fuerte en Australia. Se está construyendo en China y ha sido durante mucho tiempo una marca de exportación. El hecho de que más del 60 por ciento de Piper se venda fuera de Europa fue parte de la atracción inicial para Descours, y el veterano enólogo Régis Camus le aseguró que el potencial para Piper estaba allí.

La calidad de Piper-Heidsieck me parece que ha mejorado enormemente en los últimos tiempos, y su prestigio cuvée Rare ha sido astuto, como una marca y casa separadas, con Camus supervisándolo.

Descours afirma que la “base de Piper era fuerte”. Era sobre todo una cuestión de imagen. Muchos críticos no lo habían probado en mucho tiempo, por lo que nuestra estrategia fue “líquido a los labios”.

Cambiamos algunas cosas con el suministro y agregamos un poco más de vino de reserva ”. Piper Essentiel, un Brut con mayor edad y dosis más bajas, se agregó a la gama en 2017.

También en 2017, EPI compró el emblemático productor de vino toscano Biondi Santi

Biondi Santi estaba en el foco de muchos chismes en Montalcino debido a las tensiones familiares y la longevidad de sus vinos, lo que significa que las existencias de vinos antiguos están ampliamente dispersas en todo el mundo.

Descours me dijo que EPI estaba ansioso por volver a comprar cosechas antiguas.

Describió la adquisición como “una oportunidad única en la vida”. Si hay otra oportunidad como esta en los próximos 10 años, tendremos mucha suerte “.

Está claro que a EPI no le importa dónde compra. Se mencionaron California, España, Australia y Nueva Zelanda.

Christophe Descours
Christopher Descours – EPI Group

Descours definitivamente está pensando a largo plazo. “¿Cómo aceleramos nuestro negocio del vino en una viticultura sostenible?”,

Reflexionó retóricamente durante mi visita: “Nuestros propios viñedos se gestionan de manera sostenible, pero en Champagne representan solo el 10 por ciento de nuestras necesidades, y están muy cerca de viñas menos cuidadas”.

Un proyecto, con un ojo puesto en el inminente problema mundial de escasez de mano de obra agrícola, es para desarrollar robots para el trabajo de la viña, a través de máquinas que esperan vender a otros.

Como digo, un enfoque a largo plazo, algo inusual en los tiempos que corren.

Jancis Robinson

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